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作者:Jennifer Welsh,LiveScience Staff Writer发布时间:06/04/2012 03:13 PM EDT on LiveScience数百万年前,超大型昆虫像griffinflies一样拥有翼帆,可与今天的鹰派相媲美(并在上方飘动)

但是为什么这些昆虫世界的大型喷气式飞机缩小到现代尺寸仍然是一个谜,直到现在

事实证明,随着恐龙进化飞行并最终像天空一样飞向天空,它们击败了已经生活在那里的巨大昆虫,通过在史前天空中的捕食和竞争,有效地限制了昆虫的大小,因为鸟类发展成为复杂的飞行器

“昆虫大小的变化是渐进的,”加州大学圣塔克鲁兹分校的研究人员Matthew Clapham告诉LiveScience

“这种逐渐变化非常适合当时鸟类的逐渐演变

”二叠纪时期(约2.9亿至2.5亿年前)的昆虫与今天的昆虫相比是巨大的,拥有高达30英寸(70厘米)的翼展

史前大气中的高含量氧气促进了它们的增长

相比之下,最大的现代有翅昆虫是来自热带地区的蜻蜓,它的翼展大约为8英寸(20厘米)

[令人眼花缭乱的露珠照片]为了弄清楚为什么现代昆虫不再那么大,研究人员编制了一个数据库,对从过去3.2亿年的昆虫进化过程中的10,500只化石昆虫进行了翼展测量

作者发现,在昆虫进化的最初1.5亿年中,这些昆虫的翼展反映了大气中的氧气水平;大气中的氧气越多,环境可以支持的昆虫就越多

Clapham说,这些飞行的昆虫需要大量的氧气来支撑它们的飞行肌肉,而且由于它们的呼吸管效率低下,它们需要高大气氧气水平才能长大

环境中的氧气越多,昆虫可以提供氧气的肌肉质量越多,昆虫就越大

然而,大约1.4亿年前,情况发生了变化

昆虫的翼展根据氧气水平停止并开始下降

研究人员注意到,这种变化发生在鸟类首次进入天空的同一时间

大约1.5亿年前,“第一只鸟”的Archaeopetryx出现了,大约2500万年后,血统已经大大多样化

随着时间的推移,这些鸟类开发了物理特征,可以快速飞行和更好的机动

结果,他们开始吃大型昆虫,并与它们竞争食物来源

克拉珀姆说:“这些大型昆虫具有捕食性,它们会吃较小的昆虫

有可能鸟类也可能像许多现代鸟类一样食用小昆虫

” “如果他们争夺相同的资源,鸟类可能是这些食物来源的更好竞争对手

”昆虫大小的第二次衰退发生在大约6千万年前,研究人员认为这可能与蝙蝠的进化,鸟类的空中能力的进一步增加,或杀死恐龙的大规模灭绝事件有关

该研究于今天6月4日在“美国国家科学院院刊”上发表

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